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Pinchazos en el pecho

¿Cuáles son las causas del dolor torácico, más conocido como ‘pinchazos en el pecho’?

19/06/2024
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El dolor torácico es un síntoma común que puede ser causado por una variedad de condiciones médicas, algunas benignas y otras potencialmente mortales.

Para poder actuar ante un dolor torácico, es importante conocer las diferentes causas y características del dolor en el pecho.

Características del dolor torácico

El dolor torácico puede presentarse de diversas formas: agudo, crónico, intermitente o constante. Puede estar localizado en el centro del pecho, el lado izquierdo o derecho, o irradiarse a otras áreas como el cuello, mandíbula, hombros, brazos, espalda o parte superior del abdomen.

La intensidad del dolor puede variar desde leve a severa. Puede describirse como una molestia, presión, pesadez, ardor, opresión o dolor punzante. El dolor puede ser desencadenado o agravado por factores como el ejercicio, estrés emocional, respiración profunda, tos, deglución, o ciertos movimientos.

Además, puede llevar síntomas asociados como, sudoración, náuseas, vómitos, disnea, mareos, o palpitaciones.

Dolor torácico de origen cardíaco

El dolor de origen cardíaco es a menudo el primero en considerarse debido a su gravedad. Un infarto de miocardio o ataque al corazón es una causa común y peligrosa de dolor torácico. Este dolor suele ser opresivo, irradiarse al brazo izquierdo, mandíbula, cuello o espalda y puede estar acompañado de síntomas como sudoración, náuseas y dificultad para respirar.

La angina de pecho es otro problema cardíaco que causa dolor en el pecho debido a la reducción del flujo sanguíneo al corazón.

Los factores de riesgo asociados a las dos situaciones anteriores son hipertensión, hipercolesterolemia, diabetes, tabaquismo y antecedentes familiares de enfermedad cardíaca.

Ciertos virus pueden causar inflamación en la membrana que rodea el corazón, lo que lleva a una pericarditis. Esta condición provoca dolor, especialmente en el área central del pecho, y suele afectar a personas más jóvenes, pudiendo estar acompañada de fiebre baja y malestar general.

Dolor torácico de origen pulmonar

El dolor torácico de origen pulmonar puede deberse a condiciones como la trombosis pulmonar, donde un coágulo bloquea una arteria en los pulmones. Otras condiciones como la pleuritis (inflamación de la pleura) o el neumotórax (colapso pulmonar) también pueden causar dolor en el pecho.

Suele presentarse un dolor agudo, repentino y punzante que se agrava al respirar profundamente, toser o inclinarse.

Dolor de origen muscular

Cuando el dolor torácico se presenta en forma de pinchazos que duran solo unos segundos, generalmente indica dolor muscular. Estos pinchazos son causados por espasmos musculares, a menudo asociados con una actividad física insuficiente o excesiva, así como con el estrés emocional. La musculatura se relaja y recupera durante el sueño, por lo que la falta de descanso puede aumentar la probabilidad de espasmos o tics musculares.

Los esguinces intercostales, por lo general, son dolores musculares intensos en las paredes de las costillas que surgen tras un esfuerzo físico excesivo o un movimiento incorrecto. A veces, este esfuerzo excesivo se debe a episodios de tos intensa o golpes que inflaman los músculos de las costillas o causan desgarros en las fibras musculares.

Dolor torácico de origen digestivo

El dolor torácico de origen digestivo incluye condiciones como la acidez estomacal, el reflujo gastroesofágico y la esofagitis. En algunos casos, el dolor digestivo puede ser confundido con un problema cardíaco debido a la proximidad de los órganos.

El reflujo gastroesofágico se produce cuando el ácido del estómago regresa al esófago, lo que provoca una sensación de ardor en el pecho. Los espasmos en el esófago pueden desencadenar dolor similar al cardíaco.

La esofagitis, inflamación del esófago debido al reflujo ácido, infecciones, medicamentos o alergias, también puede causar dolor en el pecho.

Una úlcera péptica puede causar dolor en la parte superior del abdomen que se irradia al pecho. La pancreatitis, inflamación del páncreas, puede extender su dolor abdominal severo hacia el pecho.

Dolor de origen óseo

El dolor torácico también puede originarse en las costillas y el esternón. Las fracturas costales, la osteocondritis (inflamación del cartílago costal) y otras condiciones óseas pueden causar dolor que se intensifica con el movimiento o la presión sobre la zona afectada.

Dolor de origen neuropático

El dolor neuropático se debe a daños o disfunciones en los nervios y puede presentarse como un dolor agudo, punzante o ardoroso. Este tipo de dolor puede ser causado por condiciones como la neuralgia intercostal, donde los nervios entre las costillas se irritan o dañan. Puede llevar asociado otros síntomas como sensación de hormigueo, entumecimiento y debilidad muscular.

Ansiedad y depresión

Las condiciones psicológicas como la ansiedad y la depresión también pueden causar dolor torácico. Los ataques de pánico son episodios de ansiedad intensa que pueden causar síntomas físicos severos, incluyendo dolor en el pecho que puede sentirse como un pinchazo o presión opresiva. Es un mecanismo de defensa del cuerpo ante situaciones de estrés extremo.

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Categorizado en: Biosanitario

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