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Legado de Andrew Fluegelman: Freeware y democratización del software

21/05/2024
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A la hora de hablar de software existe una gran variedad de tipos y categorías, entre los que destacan el freeware y el software libre.

Estos dos conceptos, aunque a menudo utilizados de forma intercambiable, tienen diferencias significativas que resultan importantes para desarrolladores y usuarios en general.

En este artículo, explicaré qué es el freeware, entendiendo las diferencias con el shareware y su relación con otras formas de software.

¿Qué son el freeware y el shareware?

En 1982, Andrew Fluegelman acuñó el término "freeware" para referirse a su programa PC-Talk, un software de comunicaciones que distribuía de forma gratuita a cambio de una donación voluntaria.

Su objetivo era promover el intercambio y la colaboración entre los desarrolladores de software, así como fomentar la innovación en el sector.

Hoy en día, el término freeware se utiliza para describir un tipo de software que se ofrece de forma gratuita a los usuarios sin ningún costo asociado.

Este tipo de programas puede utilizarse sin restricciones y, en la mayoría de los casos, se distribuyen sin código fuente. Los usuarios pueden descargar y utilizar el freeware sin necesidad de pagar por él o registrarse.

Por otro lado, el shareware es un tipo de software que se distribuye de forma gratuita en una versión limitada o de prueba. El objetivo del shareware es permitir a los usuarios probar el software durante un período determinado antes de decidir si desean adquirir la versión completa o no.

La principal diferencia entre el freeware y el shareware radica en que este último requiere la compra de una licencia para continuar utilizando el software después del período de prueba o para acceder a características adicionales o premium.

¿Cuál es la diferencia entre software libre y freeware?

El software libre y el freeware comparten la característica de ser programas gratuitos, pero existen notables diferencias entre ambos:

  • Código fuente: El software libre ofrece acceso al código fuente, permitiendo a los usuarios estudiar, modificar y redistribuir el software de forma libre. El freeware, en cambio, generalmente no incluye el código fuente.
  • Derechos de autor: El software libre se distribuye bajo licencias que garantizan los derechos de uso, estudio, modificación y redistribución del software. El freeware, sin embargo, puede tener restricciones en la redistribución y modificación del código.
  • Filosofía: El software libre se basa en la filosofía de la libertad y la colaboración, mientras que el freeware se centra más en la gratuidad y la accesibilidad para los usuarios.

¿Qué se puede hacer con el freeware?

El freeware ofrece una variedad de aplicaciones prácticas sin necesidad de incurrir en costos adicionales, tales como:

  • Navegar por Internet: Navegadores como Google Chrome y Mozilla Firefox son ejemplos de freeware que permiten acceder a la web sin pagar.
  • Reproducción Multimedia: Programas como VLC Media Player y Audacity permiten reproducir y editar archivos multimedia.
  • Seguridad y Mantenimiento del Sistema: Software antivirus gratuito como Avast Free Antivirus y herramientas de limpieza del sistema como CCleaner.
  • Productividad: Suites ofimáticas como LibreOffice proporcionan herramientas para procesamiento de textos, hojas de cálculo y presentaciones.
  • Entretenimiento: Juegos gratuitos y aplicaciones de entretenimiento que pueden descargarse y utilizarse sin costo.

Relación con otros tipos de software

El freeware es un tipo de software que se relaciona y diferencia de otros modelos de software, como el software libre, el software de código abierto y el software comercial.

En el contexto del software libre, el freeware puede verse como una forma más restrictiva, dado que no siempre ofrece acceso al código fuente ni garantiza los mismos derechos de redistribución y modificación.

En relación al software de código abierto, el freeware puede ser similar en términos de disponibilidad y gratuidad, pero no necesariamente en el acceso al código fuente o en la filosofía subyacente.

Finalmente, el freeware se diferencia del software comercial en que este último requiere la compra de una licencia para poder ser utilizado.

Democratización del software y la tecnología

El freeware representa una forma única de distribución y utilización de software, que ha contribuido al desarrollo y la democratización del sector de las tecnologías de la información.

Aunque presenta algunas limitaciones en comparación con el software libre y de código abierto, el freeware sigue siendo una opción muy interesante para aquellos/as que buscan soluciones gratuitas y accesibles.

Al permitir el acceso a herramientas y aplicaciones gratuitas, el freeware ha impulsado la investigación y el desarrollo en inteligencia artificial, permitiendo a expertos, entusiastas y estudiantes aplicar y mejorar las capacidades de la IA.

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Categorizado en: Informática y TICS

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