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¿Qué es el proceso de picking?

17/05/2024
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El proceso de picking juega un papel clave dentro de la gestión de almacenes y la cadena de suministro. Los profesionales de la logística deben conocer bien este concepto, ya que desempeña una función nuclear en la preparación de envíos y la distribución final. En este artículo, además, veremos algunas estrategias para optimizar el picking dentro del nuestra empresa.

¿Qué es el picking?

El término picking proviene del inglés, del verbo to pick, que significa seleccionar o coger. En el contexto logístico, se denomina picking a la actividad de preparación de pedidos. Es el proceso mediante el cual se seleccionan y recogen productos específicos de un almacén para conformar un pedido específico de un cliente.

Este proceso implica la identificación, recolección y preparación de los productos solicitados, listos para ser empaquetados y enviados. Se trata de una tarea crítica que puede afectar significativamente la eficiencia y la precisión de toda la operación logística.

Diferencias entre los procesos de picking y packing

El picking y el packing son dos fases interdependientes dentro del proceso logístico. Aunque están relacionados, tienen funciones distintas. Por un lado, el picking se refiere a la selección y recogida de productos individuales del inventario. Por su parte, el packing implica el empaquetado y preparación de los productos seleccionados para su envío o almacenamiento.

Tipos de proceso de picking

Existen múltiples formas de llevar a cabo esta actividad, siendo la más básica aquella donde un mozo de almacén recopila las unidades manualmente (picking manual). Pero también existen opciones más avanzada, como un sistema automatizado con preparación mecanizada.

Encontramos distintos tipos de picking que se adaptan a las necesidades y complejidades de las operaciones logísticas:

  • En primer lugar, el picking a nivel de artículo que consiste en seleccionar un solo artículo a la vez para cumplir con pedidos individuales.
  • En segundo lugar, picking a nivel de caja que implica recoger una caja completa de productos que contienen varios artículos, optimizando el proceso de selección.
  • Por último, picking por lotes que reúne productos en lotes para satisfacer múltiples pedidos simultáneamente, aumentando la eficiencia operativa. 

Sistemas de gestión y tecnología

Los avances tecnológicos (como el pick to light y la lectura de códigos de barras) han revolucionado el picking en el almacén. Estas tecnologías reducen significativamente los errores y el tiempo de procesamiento de los pedidos en comparación con los métodos manuales. Algunos de los sistemas de picking más modernos que se emplean en la actualidad son:

  • Sistemas automatizados: Utilizan robots y tecnologías como pick to light para agilizar y optimizar la selección de productos.
  • Software de gestión: Permite gestionar inventarios en tiempo real, optimizar rutas de selección y mejorar la eficiencia operativa.
  • Lectura de códigos de barras: Facilita la identificación y localización precisa de productos en el almacén.

Un adecuado sistema de gestión de almacenes no solo mejora el proceso de preparación de pedidos, sino que también proporciona visibilidad y control sobre el inventario en tiempo real. Esto es fundamental para cumplir con los estándares de servicio al cliente y eficiencia operativa.

Te recomendamos la lectura de nuestro artículo Automatización en la logística donde verás ejemplos concretos de aplicación de la tecnología en el sector logístico.

Fases del proceso de picking

En el proceso de picking podemos identificar las siguientes fases, todas ellas interrelacionadas:

  1. Recepción de pedidos: Se reciben las solicitudes de productos desde el sistema de gestión de pedidos.
  2. Localización de productos: Los operarios utilizan sistemas de gestión y herramientas como códigos de barras para ubicar los productos en el almacén.
  3. Selección y recolección: Los productos específicos solicitados son recogidos de sus ubicaciones dentro del almacén.
  4. Verificación y preparación: Se realiza una verificación de los productos recogidos para asegurar la exactitud del pedido y su condición.
  5. Embalaje: Los productos son empaquetados de manera adecuada para su envío o almacenamiento, siguiendo los estándares establecidos.

Importancia y beneficios del proceso de picking en logística

El picking en logística es crucial para garantizar la precisión y la velocidad en la distribución de productos. Un proceso eficiente de picking puede reducir costos, minimizar errores y mejorar la satisfacción del cliente. Desempeña un papel crítico en la optimización de la cadena de suministro:

  • Garantiza la precisión en la preparación de pedidos, reduciendo errores y retrabajos.
  • Mejora la eficiencia operativa al minimizar los tiempos de manipulación y selección.
  • Contribuye a la satisfacción del cliente al cumplir con los plazos de entrega y la calidad de los productos.

Uno de los mayores desafíos en el picking en el almacén es optimizar la mano de obra. Los sistemas automatizados pueden reducir la dependencia de mano de obra humana, pero requieren inversiones significativas en infraestructura y tecnología.

Invertir en tecnologías y prácticas efectivas de gestión de almacenes puede marcar una diferencia significativa en términos de eficiencia, precisión y calidad del servicio. Si te gustaría seguir formándote en cuestiones clave para la cadena de suministros, seguro que te interesa nuestro Curso en Logística y Gestión de Operaciones.

 

Categorizado en: Gestión Empresarial

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