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Terremotos. ¿Cómo se miden y cuáles son las principales escalas?

23/02/2023
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En numerosas ocasiones, nos encontramos ante noticias que son catastróficas como consecuencia de los movimientos terrestres. Los terremotos son unos de los eventos más dañinos y llamativos de la corteza terrestre.

Es por eso que, desde tiempos remotos, se han desarrollado diferentes instrumentos que han permitido identificarlos, así como medirlos. Son diversos los métodos y escalas, algunos muy conocidos.

En el siguiente artículo vamos a hablar sobre los terremotos, la manera de identificarlos y medirlos, además de las escalas más conocidas y utilizadas.

La corteza terrestre se mueve

Los terremotos son eventos naturales que ocurren cuando se produce un movimiento repentino en las placas tectónicas de la Tierra, lo que provoca una liberación de energía que se propaga en forma de ondas sísmicas a través del suelo y la atmósfera. Los terremotos pueden variar en intensidad y duración, desde pequeñas sacudidas hasta movimientos telúricos de gran magnitud que causan graves daños a las estructuras y pérdida de vidas humanas.

Estos se producen principalmente en las zonas de contacto entre las placas tectónicas, como el Cinturón de Fuego del Pacífico, donde se encuentra la mayoría de los volcanes activos del mundo y donde se produce el 90% de los terremotos del planeta. Sin embargo, también pueden ocurrir en otras áreas donde las placas tectónicas se encuentran, como en el centro de los continentes.

¿Cómo se produce un terremoto?

La causa principal de los terremotos es la liberación de energía acumulada en la corteza terrestre debido al movimiento de las placas tectónicas. Esta energía se acumula debido a la fricción entre las placas y se libera cuando la tensión acumulada supera la resistencia de las rocas que se encuentran en el lugar.

Los terremotos pueden ser muy peligrosos y causar graves daños a la infraestructura y a la población local. Es importante estar preparados y saber cómo actuar durante y después de un terremoto. En las próximas secciones se describen los instrumentos de medida y la escala utilizada para medir la magnitud de un terremoto.

Instrumentos de medida de los terremotos

Para medir y detectar terremotos, se utilizan diversos instrumentos y técnicas que permiten conocer la magnitud y la ubicación del evento. Uno de los instrumentos más utilizados para la detección de terremotos son los sismógrafos, que registran las ondas sísmicas producidas por los movimientos telúricos.

Los sismógrafos son dispositivos que registran la vibración de la Tierra y la convierten en señales eléctricas que pueden ser registradas y analizadas. Estos instrumentos constan de un registro mecánico que se mueve con las vibraciones producidas por el terremoto, y un sistema de detección que transforma el movimiento en una señal eléctrica.

Los sismógrafos modernos suelen estar conectados a redes de detección de terremotos, que permiten monitorear la actividad sísmica en tiempo real. Estas redes están compuestas por múltiples estaciones sismográficas que registran las ondas sísmicas y transmiten la información a un centro de control, donde se analiza y se determina la magnitud y ubicación del terremoto.

Además de los sismógrafos, también se utilizan otros instrumentos para medir y detectar terremotos, como los acelerómetros, que miden la aceleración del suelo durante el terremoto, y los GPS, que detectan cambios en la posición de los satélites que se producen como resultado del movimiento telúrico.

La detección y medición de los terremotos es fundamental para la prevención y mitigación de los daños causados por estos eventos naturales. Gracias a los instrumentos de medida y las técnicas utilizadas, se puede alertar a la población y tomar medidas de prevención y seguridad para minimizar los riesgos y los daños.

¿Magnitud? ¿Intensidad?

Las escalas de medición de terremotos son herramientas importantes para evaluar la magnitud y la intensidad de los temblores. Estas escalas se basan en diferentes parámetros para medir y clasificar la fuerza y la energía liberada durante un terremoto.

Una de las escalas más utilizadas es la Escala de Richter, desarrollada en 1935 por el sismólogo estadounidense Charles Richter. Esta escala mide la magnitud del terremoto en una escala de 1 a 10, y se basa en el registro de la amplitud de las ondas sísmicas en un sismógrafo. Cada aumento de un punto en la escala representa un aumento de diez veces en la energía liberada por el terremoto. Por lo tanto, un terremoto de magnitud 5 es 10 veces más fuerte que uno de magnitud 4.

Otra es la Escala de Mercalli, desarrollada en 1902 por el sismólogo italiano Giuseppe Mercalli. Esta escala mide la intensidad del terremoto en una escala de 1 a 12, y se basa en los efectos que el terremoto tiene en las personas, edificios y objetos en el área afectada. Esta escala no mide la energía liberada por el terremoto, sino su impacto en la superficie terrestre. Por lo tanto, dos terremotos de magnitud similar pueden tener diferentes intensidades en diferentes áreas, según la geología y la densidad de población.

Una más moderna es la Escala de Magnitud de Momento, que se basa en la cantidad de energía liberada durante un terremoto. Esta escala mide la cantidad de movimiento de la falla y la energía liberada, y se expresa en términos de una magnitud numérica continua. Esta escala se considera más precisa que la Escala de Richter, ya que puede medir terremotos más grandes y más pequeños.

Replicamos

Hemos podido ver cómo se producen los terremotos, así como los lugares más usuales en donde se manifiestan. Es así por lo que vemos cómo los instrumentos y las escalas de medición de terremotos resultan herramientas importantes para evaluar la magnitud y la intensidad de los temblores.

La Escala de Richter mide la magnitud del terremoto basado en la amplitud de las ondas sísmicas, mientras que la Escala de Mercalli mide la intensidad del terremoto según su impacto en las personas y los objetos en la superficie terrestre. La Escala de Magnitud de Momento es una escala moderna que mide la cantidad de energía liberada durante el terremoto.

Todas estas escalas son importantes para comprender y evaluar la amenaza de los terremotos en diferentes áreas geográficas. Todas estas escalas son necesarias para llevar a cabo una adecuada gestión del medio.

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