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presente perfecto continuo en inglés

El presente perfecto continuo en inglés: uso y características

13/10/2023
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Al aprender gramática en inglés, comprender las sutilezas de los tiempos verbales es crucial para una comunicación efectiva. Uno de los tiempos que los estudiantes a menudo encuentran desafiante es el presente perfecto continuo. En este artículo, exploraremos el presente perfecto continuo en inglés en detalle, analizando su estructura, uso y las diferencias clave con su forma “simple” (o pretérito perfecto).

Equivalencia con el español

El tiempo verbal en español que más se asemeja al presente perfecto continuo del inglés es la perífrasis verbal compuesta por “estar” o “llevar” + el verbo principal en gerundio.

  • He estado leyendo (I have been reading).
  • Han estado trabajando (They have been working).
  • Llevamos viviendo en Londres desde 1993 (We have been living in London since 1993)

Estructura del presente perfecto continuo

El presente perfecto continuo se forma utilizando la siguiente estructura: sujeto (pronombre) + have/has + been + forma base del verbo + -ing

Por ejemplo:

  • I have been cooking (He estado cocinando)
  • They have been dancing (Han estado bailando)
  • She has been studying Chinese (Ha estado estudiando chino)

En esta estructura, "have" o "has" (según corresponda al sujeto) actúan como verbos auxiliares, "been" es la forma del verbo "to be" en el presente perfecto continuo, y la forma base del verbo se combina con la terminación "-ing".

Uso del presente perfecto continuo

El presente perfecto continuo se emplea para expresar una acción que comenzó en el pasado y continúa hasta el presente o acaba de terminar. A menudo se enfoca en la duración o el proceso de la acción. Algunas situaciones comunes en las que se utiliza este tiempo verbal incluyen:

Acciones en progreso

El presente perfecto continuo se usa para indicar una acción que ha estado en progreso hasta el momento presente.

Ejemplos:

  • I’ve been studying the whole evening – He estado estudiando toda la tarde. (La acción de estudiar comenzó en el pasado y continúa en el presente).
  • She’s been cooking since morning - Ella ha estado cocinando desde la mañana. (La acción de cocinar comenzó en el pasado y aún está en progreso).

Duración de una acción

A su vez, usamos este tiempo verbal para expresar cuánto tiempo ha durado una acción hasta el momento presente. De manera similar al presente perfecto simple, es común hacer uso de expresiones temporales como for o since.

Ejemplos:

  • They’ve been building that house for months - Han estado construyendo esa casa por meses. (La acción de construir ha durado meses hasta el presente).
  • We’ve been waiting under the rain all evening - Hemos estado esperando bajo la lluvia toda la tarde. (La acción de esperar ha durado toda la tarde hasta ahora).

Diferencia entre el presente perfecto simple y continuo

El presente perfecto y el presente perfecto continuo son dos tiempos verbales en inglés que a menudo generan confusión entre los estudiantes debido a sus similitudes, pero difieren en el enfoque que le dan a la acción y cómo la describen.

Por un lado, tenemos el presente perfecto simple (have/has + past participlehave/has + past participle), que se utiliza para describir acciones que están relacionadas con el presente, pero no se centran en la duración o el proceso.

Ejemplo:

  • I’ve read that book – He leído ese libro (Hace referencia a la acción de leer, pero no indica su duración o proceso específico).

Por otro lado, el presente perfecto continuo pone énfasis en la duración o el proceso de una acción. Este tiempo verbal se usa para enfatizar la duración de una acción que comenzó en el pasado y continúa hasta el presente, o que ha finalizado recientemente. El énfasis, por tanto, recae en el proceso o la acción en sí misma, destacando el tiempo en el que se ha desarrollado.

Ejemplo:

  • I’ve been reading that book – He estado leyendo ese libro (Indica que la acción de leer ha estado en progreso).

El presente perfecto expresa una conexión entre el pasado y el presente, relacionando una acción pasada con el momento actual. También se usa para hablar de experiencias de vida, logros o acciones que ocurrieron en un período de tiempo no específico que incluye el presente.

To sum everything up

Como has podido ver, el presente perfecto continuo en inglés (have/has + been + base form of the verb + -inghave/has + been + base form of the verb + -ing) es un tiempo verbal fundamental para expresar acciones en curso que comenzaron en el pasado y continúan en el presente. A diferencia del presente perfecto simple, este tiempo se enfoca en la duración o el proceso de la acción. Una vez comprendas la construcción, uso y características del presente perfecto continuo, serás capaz de desenvolverte con soltura en situaciones cotidianas. 

Esperamos que este artículo te haya sido de utilidad para repasar este tiempo verbal tan característico de la lengua inglesa. Si posees un nivel básico-intermedio y deseas profundizar aún más en el estudio de esta importante lengua, te animamos a que eches un vistazo al Curso de Inglés. Preparación de Examen B1, con el que podrás repasar los aspectos gramaticales, léxicos y culturales clave correspondientes a este nivel. ¿Qué te parece?

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