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Desabastecimiento de medicamentos

Todo lo que debes saber sobre el desabastecimiento de medicamentos

14/08/2023
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El desabastecimiento de medicamentos es un problema complejo. Este se define como una situación en la que no se puede acceder a un medicamento que se necesita para tratar una enfermedad o una condición médica. Esto puede afectar tanto a los pacientes como a los profesionales sanitarios, y puede tener consecuencias negativas para la salud y la calidad de vida.

Actualmente, España, por su sistema de precios de medicamentos, es uno de los países Europeos que está sufriendo un desabastecimiento más acusado.

¿Por qué hay medicamentos agotados?

Las causas del desabastecimiento de medicamentos son diversas y complejas. Además, pueden estar relacionadas con problemas en la producción, la distribución, el transporte, el almacenamiento o la regulación de los medicamentos. Algunos factores que pueden influir son:

  • La escasez o el aumento del precio de las materias primas o de los principios activos que se utilizan para fabricar los medicamentos.
  • Los problemas técnicos, logísticos o de calidad en las plantas de producción de los medicamentos, que pueden provocar retrasos o interrupciones en el suministro.
  • Las exportaciones paralelas, que consisten en la venta de medicamentos a otros países donde se pueden obtener mayores beneficios, lo que puede reducir la disponibilidad en el mercado nacional.
  • La falta de previsión o de coordinación entre los diferentes agentes implicados en el suministro de medicamentos, como los laboratorios, los distribuidores, las farmacias o las autoridades sanitarias.
  • La demanda inesperada o el aumento del consumo de algunos medicamentos debido a situaciones de emergencia sanitaria, como epidemias o desastres naturales.
  • La retirada del mercado de algunos medicamentos por motivos de seguridad o de eficacia, lo que puede dejar sin alternativas terapéuticas a algunos pacientes.

¿Qué causa el desabastecimiento de medicamentos en los hospitales?

Es especialmente preocupante cuando son los hospitales los que no tienen acceso a determinados fármacos para tratamientos agudos de enfermedades graves, lo que puede suponer la diferencia entre la vida y la muerte de los pacientes

La falta de medicamentos en los hospitales como ya hemos mencionado es un problema especialmente grave, ya que afecta al tratamiento de pacientes críticos o con enfermedades graves. Algunas causas específicas que pueden provocar esta situación de falta de recursos son:

  • La falta de planificación o de gestión adecuada de los stocks de medicamentos en los hospitales, lo que puede generar situaciones de desabastecimiento puntual o crónico.
  • La dificultad para acceder a algunos medicamentos que son exclusivos de uso hospitalario, como los medicamentos oncológicos, los antibióticos o los anestésicos, y que no se pueden adquirir en las farmacias comunitarias.
  • La falta de coordinación o de comunicación entre los hospitales y las autoridades sanitarias, lo que puede dificultar el seguimiento y la resolución de los casos de desabastecimiento.

¿Qué se está haciendo para solucionar el problema?

Es un problema global que requiere la colaboración y la responsabilidad de todos los agentes implicados en el ciclo del medicamento. Algunas medidas que se están tomando para solucionar el problema son:

  • La Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) es el organismo encargado de vigilar y controlar el suministro de medicamentos en España. La AEMPS publica periódicamente una lista de medicamentos con problemas de suministro, así como las medidas adoptadas para resolverlos. Además, la AEMPS coordina con las comunidades autónomas y con las autoridades europeas las acciones necesarias para garantizar el acceso a los medicamentos esenciales.
  • El Ministerio de Sanidad es el responsable de establecer la política farmacéutica nacional y de regular el precio y el financiamiento de los medicamentos. El Ministerio también puede adoptar medidas excepcionales para asegurar el suministro de determinados medicamentos. Así como autorizar importaciones extraordinarias o limitar las exportaciones paralelas.

Medidas para evitar el desabastecimiento de medicamentos en los sectores privados

Por otra parte, el sector privado también está tomando medidas para evitar esta problemática. Para ello, la parte productora y distribuidora del sector:

  • Los laboratorios farmacéuticos que son los responsables de fabricar y comercializar los medicamentos. Los laboratorios deben comunicar a la AEMPS cualquier problema que pueda afectar al suministro de sus productos. Así como adoptar las medidas correctoras necesarias para solucionarlo. Además, los laboratorios deben garantizar la calidad, la seguridad y la eficacia de sus medicamentos.
  • Los distribuidores farmacéuticos son los encargados de transportar y almacenar los medicamentos desde los laboratorios hasta las farmacias y los hospitales. Los distribuidores deben cumplir con las normas de buenas prácticas de distribución y asegurar la trazabilidad y la conservación de los medicamentos. Además, los distribuidores deben colaborar con la AEMPS y con los laboratorios para facilitar el suministro de los medicamentos con problemas.

¿Y en los sectores de atención qué medidas se están aplicando?

Dentro de los sectores de atención se toman medidas para tratar de paliar esta problemática, los roles implicados, son farmacéuticos, médicos, y otros sanitarios con capacidad de prescribir

  • Las farmacias son los establecimientos sanitarios donde se dispensan los medicamentos a los pacientes. Las farmacias deben cumplir con las normas de buenas prácticas de farmacia y asegurar la atención farmacéutica a los pacientes. Además, las farmacias deben informar a la AEMPS y a los distribuidores de los casos de desabastecimiento que detecten y ofrecer alternativas terapéuticas a los pacientes cuando sea posible.
  • Los profesionales sanitarios son los encargados de prescribir y administrar los medicamentos a los pacientes. Los profesionales sanitarios deben estar al tanto de la situación del suministro de los medicamentos que utilizan y adaptar sus decisiones clínicas en función de la disponibilidad. Además, los profesionales sanitarios deben informar a los pacientes sobre el desabastecimiento y sus posibles consecuencias, así como sobre las opciones terapéuticas disponibles.
  • Los pacientes son los destinatarios finales de los medicamentos y los principales afectados por el desabastecimiento. Los pacientes deben seguir las indicaciones de sus profesionales sanitarios y no interrumpir ni modificar su tratamiento sin consultar. Además, los pacientes deben estar informados sobre el desabastecimiento y sus posibles soluciones, así como sobre sus derechos y deberes como usuarios del sistema sanitario.

Un llamado a la colaboración y la mejora en la gestión del suministro farmacéutico

El desabastecimiento de medicamentos es un problema que depende no solo de uno, sino de muchos factores, que afecta a la salud pública y que requiere la implicación y la coordinación de todos los agentes del sector farmacéutico.

Es necesario mejorar la transparencia, la comunicación y la gestión del suministro de medicamentos para garantizar el acceso a los tratamientos necesarios para todos los pacientes.

Categorizado en: Biosanitario

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