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verbo to be en pasado

Cómo conjugar el verbo to be en pasado

13/04/2023
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Al aprender una lengua extranjera, una de las primeras dudas que se nos plantea es cómo expresar la condición de ser o estar en presente, pasado y futuro. Algunas lenguas, como el francés, el español o el alemán cuentan con complicados sistemas de conjugación verbal y numerosos tiempos dependiendo del momento y la condición en la que se produzca la acción.

Sin embargo, este no es el caso en inglés; en este artículo, nos disponemos a ver cómo usar el verbo to be en el pasado correctamente. ¿Estás preparado/a? ¡Comenzamos!

Tipos de pasado con el verbo to be en inglés

Como bien sabrás, el inglés se caracteriza por una pronunciación irregular y en ocasiones complicada. No obstante, la flexión verbal inglesa es mucho más sencilla. Por ejemplo, solo tiene 4 tiempos verbales para expresar el pasado: el pasado simple, el pasado continuo, el pasado perfecto y el pasado perfecto continuo.

¿Quieres conocer más detalles sobre esto? ¡Veámoslos en detalle!

Pasado simple (past simple)

Este tiempo se emplea principalmente en inglés para expresar un hecho o condición que se ha dado y ha finalizado en el pasado. Este tiempo se usa con algunas expresiones temporales como ago. Veamos cómo conjugarlo en su forma afirmativa, negativa e interrogativa:

 AfirmativaNegativaInterrogativa
Iwaswas not / wasn'tWas I...?
Youwerewere not / weren'tWere you...?
He/she/itwaswas not / wasn'tWas he/she/it...?
Wewerewere not / weren'tWere we...?
Youwerewere not / weren'tWere you...?
Theywerewere not / weren'tWere they...?

Ejemplos:

I was in Spain 5 years ago

She was 15 years old in 2011

Were you happy when you visited England?

Pasado continuo (past continuous)

Este tiempo verbal está estrechamente ligado al anterior, pues expresa una acción que se ha dado durante la acción expresada por el pasado simple. Por otro lado, este tiempo también puede indicar un cambio gradual que se dio y terminó en el pasado, y una acción que se repite, como un hábito.

Para conjugarlo, deberemos tomar las formas del pasado simple del verbo to be y usar la forma -ing con el verbo principal:

 AfirmativaNegativaInterrogativa
Iwas + verbo -ingwas not / wasn't + verbo -ingWas I + verbo -ing …?
Youwere + verbo -ingwere not / weren't + verbo -ingWere you + verbo ing...?
He/she/itwas + verbo -ingwas not / wasn't + verbo -ingWas he/she/it + verbo -ing …?
Wewere + verbo -ingwere not / weren't + verbo -ingWere we + verbo ing...?
Youwere + verbo -ingwere not / weren't + verbo -ingWere you + verbo ing...?
Theywere + verbo -ingwere not / weren't + verbo -ingWere they + verbo ing...?

Ejemplos:

When you arrived, I was doing my homework.

They were playing the piano while he was watching TV.

Maria was visiting London when she met Henry.

Pasado perfecto (past perfect)

A diferencia de los dos tiempos verbales anteriores, el pasado perfecto indica una acción que se dio y completó en el pasado, normalmente anterior a una acción expresada por el pasado simple. Por otro lado, la estructura con el pasado perfecto también se usa en otros contextos, como en la expresión de la condición.

Para conjugar este tiempo verbal, tomaremos el verbo to have en su forma perfecta (had) como auxiliar y el participio pasado del verbo to be, que es been:

 AfirmativaNegativaInterrogativa
Ihad beenhadn’t beenHad I been…?
Youhad beenhadn’t beenHad you been…?
He/she/ithad beenhadn’t beenHad he/she/it been…?
Wehad beenhadn’t beenHad we been…?
Youhad beenhadn’t beenHad you been…?
Theyhad beenhadn’t beenHad they been…?

Ejemplos:

When I arrived, she had already been there.

I had been to Ireland before they were.

We were the happiest ever since we had been together.

Pasado perfecto continuo (past perfect continuous)

Finalmente, el pasado perfecto continuo expresa una acción que se desarrolló en el pasado hasta que otra acción la interrumpe. Para conjugar este tiempo verbal, deberemos usar el auxiliar had, el participio pasado been y el verbo principal en la forma -ing.

 AfirmativaNegativaAfirmativa
Ihad been + inghadn’t been + ingHad I been + ing …?
Youhad been + inghadn’t been + ingHad you been + ing …?
He/she/ithad been + inghadn’t been + ingHad he/she/it been + ing …?
Wehad been + inghadn’t been + ingHad we been + ing …?
Youhad been + inghadn’t been + ingHad you been + ing …?
Theyhad been + inghadn’t been + ingHad they been + ing …?

Ejemplos:

I had been eating lunch in the kitchen until he knocked at my door.

By the time she left, he had been studying for 4 hours.

They had been sleeping on the floor because their beds were broken.

Oraciones interrogativas con el verbo to be en pasado

Preguntas en pasado simple con el verbo to be en inglés

En pasado simple, el verbo "to be" se utiliza de forma especial en las oraciones interrogativas. Aquí tienes la estructura básica:

Was/Were + sujeto + complemento?

Aquí hay un ejemplo con el verbo "to be":

Were you at the party? (¿Estuviste en la fiesta?)

En este caso, "were" es la forma de "to be" en pasado para el pronombre "you". Si el sujeto fuera "I", utilizaríamos "was" en lugar de "were".

Preguntas en pasado continuo

Para formar oraciones interrogativas en pasado continuo en inglés, se utiliza el verbo auxiliar "was" o "were" seguido del sujeto, luego "verb to be" en su forma correspondiente (was o were) y el verbo principal en su forma "-ing". Aquí tienes la estructura básica:

Was/Were + sujeto + verb to be (was/were) + verbo principal en "-ing"?

Aquí tienes un ejemplo con el verbo "play" (jugar):

Were you playing soccer? (¿Estabas jugando fútbol?)

En este caso, "were" es la forma de "to be" en pasado para el pronombre "you". Si el sujeto fuera "I", utilizaríamos "was" en lugar de "were".

¿Quieres saber más sobre el verbo to be en pasado?

Como habrás podido comprobar, aprender a conjugar el verbo to be en pasado es una tarea sin demasiadas complicaciones. ¿Por qué no nos dejas en los comentarios alguna oración propia usando estas conjugaciones? ¡A ver qué tal se te da!

Si deseas dominar la conjugación de este verbo y otros muchos más, te animamos a que consideres el Curso Inglés Online B2 (Upper-Intermediate), en el que podrás ver el funcionamiento de diferentes verbos, estructuras gramaticales y vocabulario y expresiones de nivel intermedio-avanzado. ¿Qué te parece?

Categorizado en: Idiomas

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