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Cómo hacer preguntas en inglés

Cómo hacer preguntas en inglés

24/05/2024
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En los niveles iniciales de aprendizaje siempre se incluye contenido funcional sobre cómo hacer preguntas en inglés. Esto es así porque para mantener cualquier tipo de conversación debemos saber formular oraciones interrogativas. Cuando conocemos a alguien por primera vez, como mínimo solemos hacer dos preguntas: “How are you?” y “Whats’s your name?”. Para interactuar de forma efectiva y dominar el idioma debemos entonces saber cómo formular preguntas correctamente. En este artículo, veremos las diferentes formas de hacer preguntas en inglés, incluyendo el uso del verbo "to be", los auxiliares "do" y "does", las preguntas con palabras "Wh", las "question tags" y las preguntas negativas.

Cómo hacer preguntas en inglés con el verbo to be

El verbo "to be" es fundamental en inglés, lo aprendemos en las primeras lecciones y se utiliza en diferentes contextos para hacer preguntas sobre estados, identidades y características generales. La estructura básica para formular preguntas con el verbo "to be" es invertir el sujeto y el verbo. Veamos algunos ejemplos para entenderlo mejor:

  • Afirmación: She is a teacher → Pregunta: Is she a teacher?
  • Afirmación: They are happy. → Pregunta: Are they happy?
  • Afirmación: It is raining. → Pregunta: Is it raining?

Como puedes observar, en cada ejemplo el verbo "to be" (is/are) se coloca antes del sujeto para formar la pregunta.

Cómo hacer preguntas en inglés con do y does

Para hacer preguntas en inglés presente simple con verbos que no sean "to be", se utilizan los auxiliares "do" y "does". Como sabes, "do" se usa con los sujetos "I", "you", "we" y "they", mientras que "does" se emplea con "he", "she" e "it". En estos casos, el orden de la oración interrogativa será: do/does + sujeto + verbo principal. Observa la conversión de las siguientes oraciones afirmativas a su forma interrogativa:

  • Afirmación: You like pizza. → Pregunta: Do you like pizza?
  • Afirmación: He works here. → Pregunta: Does he work here?
  • Afirmación: They play soccer. → Pregunta: Do they play soccer?

Recuerda que cuando se usa "does", el verbo principal vuelve a su forma base (sin la "s" o “-es” del presente simple).

Las Wh Questions

Las "Wh Questions" son preguntas que comienzan con palabras interrogativas como what (qué), where (dónde), when (cuándo), who (quién), why (por qué) y how (cómo). Estas preguntas buscan obtener información específica y su estructura puede variar dependiendo del verbo y del tiempo verbal utilizado. Veamos un ejemplo de oración interrogativa con cada una de estas palabras:

  • What: What do you do? (¿Qué haces?)
  • Where: Where is the bank? (¿Dónde está el banco?)
  • When: When does the train arrive? (¿Cuándo llega el tren?)
  • Who: Who is that man? (¿Quién es ese hombre?)
  • Why: Why are you late? (¿Por qué llegas tarde?)
  • How: How are you? (¿Cómo estás?)

Como puedes observar, tenemos dos tipos de estructuras, dependiendo de si hacemos la pregunta con el verbo to be o con otros verbos.

Verbo to be: Wh + verbo to be + sujeto + complementos → Who is your mother?

Otros verbos: Wh + verbo auxiliar (do/does) + sujeto + verbo principal + complementos → Where do you play tennis?

Las question tags

Las "question tags" son pequeñas frases interrogativas que se añaden al final de una oración para confirmar o verificar información. En español, es similar a decir "¿verdad?" o "¿no?". La "question tag" generalmente consiste en la forma contraria del verbo de la oración principal y un pronombre. Esto quiere decir que si utilizamos un verbo afirmativo, la coletilla informativa va en negativo y al revés. Fíjate en las siguientes oraciones y, especialmente en las question tags.

  • You are coming to the party, aren’t you?
  • She can swim, can’t she?
  • They have finished the work, haven’t they?

Preguntas negativas

Las preguntas negativas se utilizan con el mismo sentido que las question tags para confirmar información y también para expresar sorpresa. Se forman agregando "not" después del verbo auxiliar o del verbo "to be". La forma de formular este tipo de preguntas es igual que la formación de preguntas con el verbo to be o con do/does, solo que colocando el verbo to be o el verbo auxiliar en negativa de forma contraída. Presta atención a los siguientes ejemplos:

  • Aren’t you going to the concert?
  • Doesn’t she like chocolate?
  • Don’t they have a car?

Hacer preguntas en inglés puede parecer complicado al principio, pero cuando comprendas las diferentes estructuras y lo pongas en práctica, interiorizarás las estructuras sin dificultad. Ya sea utilizando el verbo "to be", los auxiliares "do" y "does", las "Wh Questions", las "question tags" o las preguntas negativas, cada forma tiene su propósito y contexto. Practicar estas estructuras ayudará a mejorar tu comprensión de textos orales y escritos y a mejorar tu fluidez en inglés. Si ya dominas este contenido y estás interesado en la traducción, nuestro Máster en traducción especializada puede interesarte y ayudarte a profesionalizar tus conocimientos.

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