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descubre las letras que no se pronuncian en inglés

Silent letters: letras que no se pronuncian en inglés

23/04/2023
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Ya hemos visto en posts anteriores cómo mejorar la pronunciación en inglés teniendo en cuenta los sonidos de las vocales y de algunas consonantes y como nuestro objetivo es continuar perfeccionando nuestra expresión oral, hoy quiero llamar la atención sobre las silent letters, las letras que no se pronuncian en inglés.

Ejemplos de letras que no se pronuncian en inglés

Silent letters son todas aquellas letras que a pesar de escribirse no se pronuncian. Un ejemplo muy claro es la "e" final en muchas palabras, como file, make o time.

En español las únicas letras que no se pronuncian son la “h” y la “u” cuando aparece en las combinaciones “gue” (guerra), “gui” (guitarra),  “que” (queso) o “qui” (quizá),

Sin embargo, en inglés este es un fenómeno muy frecuente que afecta a palabras muy habituales de todos los ámbitos y causa muchos problemas a los estudiantes españoles que por lo general intentamos pronunciar todo lo que leemos, cosa que a veces es prácticamente imposible.

Por ejemplo, en el caso de write, la “w” no se pronuncia, simplemente se omite, como si no estuviera, y el resultado es aproximadamente /rait/.

Grupos de palabras que presentan letras que no se pronuncian en inglés

Silent GEn la combinación “gn”, la “g” no se pronuncia.foreign, sign, design
Silent KEn la combinación “kn”, la “k” no se pronuncia.know, knife, knee
Silent LEn la combinación “lk”, la “l” no se pronuncia.walk, talk, folk
En la combinación “ld”, la “l” no se pronuncia.could, should, would
Silent SEn la combinación “sl”, la “s” no se pronuncia:aisle, island *
Silent TEn la combinación “st”, la “t” no se pronuncia.castle, listen, fasten o Christmas
Silent WEn la combinación “wr”, la “w” no se pronuncia.wrong, writer
En la combinación “sw”, la “w” no se pronuncia.answer, sword

Silent G

En la combinación "gn", la "g" no se pronuncia, sea a principio a final de palabra. Ejemplos de silent g son:

  • Gnome [nəʊm] (gnomo)
  • Gnat [næt] (mosquito)
  • Gnaw [nɔː] (roer)
  • Gnash [næʃ] (rechinar)
  • Sign [saɪn] (señal)
  • Reign [reɪn] (reinado)
  • Campaign [kæmˈpeɪn] (campaña)
  • Foreign [ˈfɔːrɪn] (extranjero)
  • Align [əˈlaɪn] (alinear)
  • Design [dɪˈzaɪn] (diseño)

Una excepción notable de la g silenciosa se da en la palabra "signal", en la que sí se pronuncia claramente: [ˈsɪɡnəl].

Silent K

En la combinación "kn", la k no se pronuncia. Esta combinación gráfica solo se puede dar a principio de palabra. Ejemplos de silent k en inglés son:

  1. Knee [ni:] (rodilla)
  2. Knife [naɪf] (cuchillo)
  3. Knob [nɒb] (pomo)
  4. Know [noʊ] (saber/conocer)
  5. Knit [nɪt] (tejer)
  6. Knack [næk] (habilidad)
  7. Knickers [ˈnɪkərz] (pantalones cortos)
  8. Knuckle [ˈnʌkəl] (nudillo)

Es curioso mencionar que en inglés antiguo la combinación fonética “kn” sí se pronunciaba como tal. De hecho, en el resto de lenguas germánicas, se sigue pronunciando tal y como se lee.

Silent L

En la combinación “lk”, la “l” no se pronuncia. Esta combinación gráfica siempre se da a final de palabra. Ejemplos de silent l en inglés son:

  • Salmon [ˈsæmən] (salmón)
  • Yolk [joʊk] (yema)
  • Calf [kæf] (becerro)
  • Almond [ˈɑːmənd] (almendra)
  • Palm [pɑːm] (palma)
  • Chalk [tʃɔːk] (tiza)
  • Half [hɑːf] (mitad)
  • Should [ʃʊd] (debería)
  • Talk [tɔːk] (hablar)
  • Walk [wɔːk] (caminar)
  • Would [wʊd] (habría)
  • Could [kʊd] (podría)

Ten en cuenta que hay palabras como "almond" y "salmon" cuya ele solo se omite en la pronunciación británica, mientras que suelen pronunciarse claramente en su variante norteamericana. No obstante, palabras como "talk", "walk", "calf", "would" y "could" siempre llevan silent l independientemente de la variante del inglés hablada.

Silent S

Aunque la combinación con silent s más conocida sean algunas palabras que incluyen “sl”, hay otras palabras menos conocidas que también incluyen una ese silenciosa. Algunos ejemplos de palabras en inglés con silent s son:

  • Isle [aɪl] (islote)
  • Island [ˈaɪlənd] (isla)
  • Aisle [aɪl] (pasillo)
  • Viscount [ˈvaɪkaʊnt] (vizconde)
  • Corps [kɔːr] (cuerpo)
  • Arkansas [ˈɑːrkənsɔː] (Arkansas)
  • Illinois [ˌɪlɪˈnɔɪ] (Illinois)
  • debris [dəˈbriː] (escombros)

*(/aisland/ corresponde a Iceland, es decir, Islandia).

Silent T

Muchas de las palabras que tienen silent t incluyen la combinación gráfica "st", pero también hay palabras con te silenciosa que se escriben de otra manera. Mención especial merecen las palabras con silent t final que provienen del francés. Algunos ejemplos de palabra con silent t son:

  • Ballet [bæˈleɪ] (ballet)
  • Castle [ˈkæsl] (castillo)
  • Gourmet [ɡʊrˈmeɪ] (gourmet)
  • Whistle [ˈwɪsəl] (silbar)
  • Mortgage [ˈmɔːrɡɪdʒ] (hipoteca)
  • Fasten [ˈfæsən] (abrochar)
  • Ballet [bæˈleɪ] (ballet)
  • Christmas [ˈkrɪsməs] (Navidad)
  • Listen [ˈlɪsən] (escuchar)
  • Hustle [ˈhʌsəl] (moverse rápidamente)

Silent W

Cuando una palabra empieza por la combinación "wr" nunca se pronuncia la w. Algunos ejemplos de palabra con silent w son:

  • Wrist [rɪst] (muñeca)
  • Wrinkle [ˈrɪŋkəl] (arruga)
  • Write [raɪt] (escribir)
  • Wreath [riːθ] (corona)
  • Wrong [rɔːŋ] (incorrecto)
  • Wrought [rɔːt] (forjado)
  • Wrench [rɛntʃ] (llave inglesa)
  • Wrestler [ˈrɛslər] (luchador)
  • Writhe [raɪðd] (retorcerse)
  • Answer [ˈænsər] (responder)
  • Sword [sɔːrd] (espada)

Categorizado en: Idiomas

No hay comentarios

  1. Digna dice:

    Me gustó tu publicación explicando las pronunciación

    0
  2. Blanca Pintado dice:

    Valioso contenido.

    +1

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