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Verbos con to o ing

¿Cómo diferenciar los verbos con to o -ing?

03/02/2020
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Una de las dificultades más frecuentes a la hora de aprender inglés es distinguir entre verbos con to o -ing. Cuando construimos oraciones con dos verbos, existen dos posibilidades para escribir el segundo verbo:

  • Utilizar el infinitivo, precedido por "to"
  • Utilizar el gerundio, terminado en -ing

Lamentablemente, no existe una regla de oro que nos ayude a elegir los verbos con infinitivo o gerundio. En este artículo, veremos una serie de pautas que nos permitirán identificarlos más fácilmente. 

Lo primero que debemos saber es que existen tres grupos de verbos:

  • Los que siempre van seguidos de infinitivo con to
  • Los que siempre van seguidos de gerundio con -ing
  • Los que pueden ir seguidos tanto de infinitivo como de gerundio

Infinitivo: verbos con to

affordpermitirseI can't afford to buy new shoes this winter
agreeestar de acuerdoWill you agree to be Cassandra’s lawfully wedded husband?
decidedecidirI’ve decided to learn ten new words every day.
forgetolvidarDon’t forget to take your shoes off before entering the fitting room!
helpayudarCan you help me to find a new job, please?
hopeesperarI hope to see you again soon.
learnaprenderWhen did you learn to swim?
neednecesitarYou need to calm down
planplanearWe're planning to go for a movie on Saturday
pretendfingirI think she is pretending to be asleep
promiseprometerShe promised to keep in touch.
seemparecerWho’s that guy? He seems to know what he’s talking about.
wantquererWe don't want to go home right now

Gerundio: verbos con ing

enjoydisfrutarBenjamin enjoys listening to his ipod
finishfinalizarNever talk to Joker until he has finished speaking.
imagineimaginarHe has imagined telling his wife the truth many times.
mindimportarWould you mind leaving me alone, please?
spendpasar (tiempo) / gastar (dinero)I spend a lot of time thinking about past decisions
suggestsugerirHe suggested going out for dinner
avoidevitarWhy are you avoiding getting down to work? Stop procrastinating.

Verbos que pueden ir seguidos de infinitivo o gerundio

Además de los dos grupos anteriores, existen verbos que pueden ir seguidos tanto de infinitivo como de gerundio. Veamos los distintos casos:

Los verbos que expresan gusto

Los verbos que expresan gusto (o disgusto) pueden ir seguidos tanto de gerundio como de infinitivo, aunque el significado varía ligeramente:

  • He likes telling jokes (le gusta la experiencia, disfruta con ella)
  • We have a lot of fruit in the garden. I like to make jam every year (énfasis en el hábito)

Los verbos seguidos de to o ing con ligera o nula variación en el significado

Algunos verbos pueden ir seguidos tanto de infinitivo como de gerundio, y el significado no varía o es muy similar:

VerbFollowed by infinitiveFollowed by gerund
beginbegan to study English when I was fourbegan studying English when I was four
botherDon't bother to tidy up, I'll do it tomorrow.Don't bother tidying up, I'll do it tomorrow.
continueHe continued to work hard and passed the course.He continued working hard and passed the course.
preferprefer to have a big breakfast rather than a big lunch.prefer to have a big breakfast rather than a big lunch.
startI’ll start to study nearer the exam.I’ll start studying nearer the exam.

Verbos seguidos de to o ing con variación en el significado

Existe otro grupo de verbos cuyo significado varía según si van seguidos de infinitivo o gerundio:

VerbFollowed by infinitiveFollowed by gerund
forgetI forgot to meet him (no quedé con él porque se me olvidó)I forgot meeting him (no recuerdo haber quedado con él)
rememberShe remembered to visit her grandmother (se acordó de ir a visitarla)She remembered visiting her grandmother (recuerda haberla visitado)
tryTry to go out more often (esfuerzo por hacer algo que no te gusta)Try going out more often (sugerencia para ver si te gusta)
stopI stopped to buy some cigarettes (dejé de hacer algo para ir a comprarlos)I stopped buying cigarettes (ya no los compro)

¿Se te ocurre algún truco para evitar cometer errores en el uso de verbos con to o ing? ¡Compártelo con nosotros!

Categorizado en: Idiomas

No hay comentarios

  1. Isabela dice:

    no sé ingles, ayúdenme :(((

  2. Hernán Darío Gómez dice:

    Muy buenas explicaciones. Thank you, very much!

    • Elísabet Rodríguez Moreno dice:

      Hola Hernán,

      Muchas gracias por tu comentario, nos alegra que te haya servido de utilidad.

      Un saludo

  3. jav dice:

    Waooooo excelente ..Thank you maestra.. From Venezuela..

  4. valentina dice:

    Hola, el ing se usa para traducciones como escribiendo, trabajando, comiendo  entre otras???
    es necesario poner ell to o con solo el ing=???

    • Juan Gil Jiménez dice:

      Buenos días, Valentina

      Depende del contexto, pero en la mayoría de las veces podemos traducirlos por nuestro gerundio.

      Un saludo cordial,

  5. brithany dice:

    hola es correcto utilizar gerundio después de la palabra «to»

    • Celia Sánchez dice:

      Hola Brithany:
      Sí, es correcto si se tiene en cuenta que TO también es una preposición.

      Por ejemplo: I am looking forward to seeing you soon. (en este caso, TO es una preposición que va seguida de gerundio).

      Espero que te sirva de ayuda, un saludo.

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